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奔驰Drive Pilot过弯能减速 特斯拉面临真正对手

[摘要]梅赛德斯的自动驾驶技术Drive Pilot在多个方面的表现都比特斯拉Autopilot更出色,例如会“装傻”,提醒司机它还不能实现真正的无人驾驶。

奔驰Drive Pilot过弯能减速 特斯拉面临真正对手

The Verge中文站1月9日报道

15个月前,特斯拉首席执行官埃隆·马斯克(Elon Musk)发布了Autopilot——一款几乎无需司机干预汽车就能在公路上行驶的半自动驾驶技术。过去一年多来,这项技术一直在不断改进中。在消费者能够购买到的自动驾驶技术方面,特斯拉领先于其他汽车厂商。但其他汽车厂商将使特斯拉面临真正的竞争压力,梅赛德斯-奔驰一马当先,今年夏季将在顶级S级车型中发布新一代Drive Pilot系统。上周,我在内华达州一条蜿蜒的沙漠公路上对Drive Pilot进行了测试,结果可能让人们感到意外:它的表现优于特斯拉的Autopilot。

一辆梅赛德斯SUV(运动型多功能车)在拉斯维加斯接上我,行驶1小时到达沙漠地带。梅赛德斯公司一名代表为此向我道歉,但表示在拉斯维加斯附近他们找不到带有转弯的公路。大多数内华达州公路笔直、平坦,我也注意到了这一点。梅赛德斯需要带有转弯的公路展示Drive Pilot的性能。

与Autopilot相似,梅赛德斯Drive Pilot使司机无需直接控制方向盘和速度,同时仍然监控汽车的整体运行情况。可以把司机看作负责管理员工的管理人员:他们控制大方向,而不具体控制每名员工的一举一动。

目前,简化版Drive Pilot被应用在2017年款梅赛德斯E级车型中,戴姆勒董事会成员奥伦·凯伦纽斯(Ola Källenius)表示,新款Drive Pilot能处理80%的驾驶任务,更简单的E级汽车版本只能处理20%的驾驶任务。

按下方向盘上的一个按键就能激活Drive Pilot,汽车就可以自动保持其速度、车道。虽然司机不需要一直把手放在方向盘上,但根据当前路况,它要求司机每隔约10秒左右做出一次响应。方向盘上的一对电容性触摸按键,可以用来对上述要求作出反应。最初系统会显示通知,如果用户置之不理,系统会连续发出当当声。

如果用户仍然对警告置之不理——或者出现突发急病的情况下,汽车将在“路中央”紧急停车,开启危险警告灯,提醒其他司机注意安全。Autopilot处理方式与此相似,但Drive Pilot“更进了一步”,会联系梅赛德斯SOS(紧急求救)服务,寻求帮助。

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如果用户只是轻触方向盘,Drive Pilot会完成大多数驾驶任务。握方向盘的力度加重,系统会无缝“交出”汽车控制权。在Autopilot中,转动方向盘会导致方向盘出现轻微、提醒性质的颤动——Autopilot“交出”了系统控制权。梅赛德斯工程师告诉我说,他们希望任何人都能毫不费力地控制汽车,曾不止一次地指出,无论汽车自己能完成多少驾驶任务,司机始终要对汽车安全行驶负责。

梅赛德斯公关部门一名高管托拜厄斯·穆勒(Tobias Mueller)说,“我们投入大量精力,确保人机交互尽可能地相辅相成。司机和汽车不是对立关系,而是合作关系。”

梅赛德斯还有意使得Drive Pilot没有那么精密。汽车处于Drive Pilot模式下经过某些弯道时,我感觉到汽车在车道内有轻微的飘移。虽然不会越过车道线,但汽车不像人们想象的那样始终丝毫不差地行驶在车道中心。梅赛德斯故意设计了这一飘移,汽车在车道内轻微的飘移不但有助于提升乘坐的舒适性,同时能提醒司机Drive Pilot只是一个辅助系统,不能实现完全的无人驾驶。

穆勒告诉我说,“Drive Pilot采用这种设计的目的是让用户感觉到它并非绝对安全。这种设计似乎很愚蠢,但其目的是促使用户关注行车安全,关注周围环境。它让用户知道,汽车只是在一定程度上辅助用户,而不是替用户完成所有工作。”

让用户感到汽车不那么安全听起来有违常理,但梅赛德斯这样做的目的是使司机准确地理解Drive Pilot的作用。许多汽车厂商都对特斯拉的Autopilot系统提出了批评,沃尔沃的一名工程师称,他认为Autopilot给人留下的印象是:它能完成更多任务——超出了其实际能力。梅赛德斯对Drive Pilot进行调整,使它显得有些低能,是一个聪明和有意为之之举,有助于防止司机高估其能力。

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发现司机过于依赖Autopilot后,去年特斯拉改变了Autopilot运行方式。现在,司机对声音和视觉警告置之不理15秒后,汽车会开始一个“优雅的停止过程”,音乐停播,汽车会开始减速,司机会不断被要求把手放在方向盘上。如果司机对这一要求仍然置之不理,特斯拉将关闭系统,直至汽车重新启动。与特斯拉相似,Drive Pilot根据路况或车速等因素,改变要求司机干预汽车的频率。

Drive Pilot还有其他技能。利用地图和限速标志(甚至是美国的黄色限速标志——建议而非强制减速通过急转弯),系统能减速通过急转弯。它还会给出提示,让司机知道减速原因,如果系统处于“赛车”模式而非“舒适”模式,它甚至能以较高的速度通过转弯。特斯拉Autopilot通过转弯的策略,通俗地说就是“使用得越多,它就越智能”。

如果司机在向左或向右转到转向道前开启转向灯,Drive Pilot会降低车速,司机无需踩刹车即可完成转弯。在这里,司机需要转动方向盘(确保行车安全)。一旦通过转弯,汽车会恢复预设的速度,或者在发现减速信号时减速

在多车道公路上,当获得司机提示后,Drive Pilot能完成变道任务。当开启转向灯变道时,汽车会利用盲区监测和后视雷达进行检查,确保要进入的车道上没有其他汽车。司机负有确保变道安全的责任,但一旦打开转向灯,汽车发现转向变道的条件成熟,它会操纵方向盘完成变道。Autopilot具备相似的功能。

Drive Pilot的最高限速是每小时130英里(209公里),汽车依靠司机确定车速。但是,Drive Pilot不会自动把车速调高到高于最高限制的水平,更高的车速必须是司机的指令。Drive Pilot主要通过车载地图获得限速信息,并利用车载相机进行确认。如果汽车发现地图和真实世界的限速不同,无论是地图出错还是因修路原因临时设定限速区,Drive Pilot会自动减速。

司机可以决定在寒冷天气中是否激活Drive Pilot系统。前视雷达会进行加热,防止积雪,但梅赛德斯不会决定Drive Pilot是否适合使用。如果天气不好,沃尔沃的全自动驾驶系统——尚需数年才会上市销售,不会激活,但梅赛德斯不想让其汽车参与这一决策过程。

我同意沃尔沃工程师的说法:特斯拉的系统给人其能力更强大的感觉。Autopilot能胜任简单的驾驶任务,因此人们很容易忘记,发生意外情况时它就完全束手无策了。但意外无时不在,过度依赖一款功能相对有限的系统,其结果可能是灾难性的。

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去年3月,我驾驶一辆开启Autopilot的特斯拉电动汽车长途跋涉,穿越落基山脉,其中既有州际公路,也有盘山道。Autopilot的表现“犹如两个人”。在标志齐备的公路上,Autopilot的表现近乎完美;但在山路上,它的表现有时令人恐惧。特斯拉会快速通过限速为每小时15英里(24公里)的急拐弯,我多次出手“干预”才避免发生事故。但这提醒司机:对行车安全负有最终责任的是司机。

由于Autopilot(和梅赛德斯Drive Pilot)似乎能力很高,人们对其能力很容易产生错误认识。特斯拉向我表示,受益于从庞大用户群获得的经验和去年9月份发布的大型更新包,自去年3月份以来,Autopilot取得了很大改进。

我坚信其他汽车厂商可以提供与Autopilot相似的功能。奥迪、凯迪拉克等汽车厂商都在开发自主自动驾驶技术。但是,可能出于对可靠性和客户滥用的担忧,它们决定推迟发布自动驾驶技术,首先解决系统安全问题。

它们完成自动驾驶技术开发后,市场竞争会越发激烈。我测试的Drive Pilot系统,与计划今年6月份部署在S级车型的技术几乎完全相同。我认为它略优于Autopilot,因为在过拐弯时它能减速。对于汽车买主来说,更多的竞争是个好消息。但是,随着其他汽车厂商推出自动驾驶技术,特斯拉将丧失其最大的差异化竞争优势之一。(原作者:Jordan Golson 编译:文心)

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