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【壁上观】手机变PC很酷,但为何火不起来?

[摘要]目前移动设备变笔记本或PC的做法基本上都是属于ARM对x86生产力性能的一种模拟,但由于应用场景受限导致市场反馈并不好。

【壁上观】手机变PC很酷,但为何火不起来?

文/腾讯数码 汪洋

一周前,三星在纽约发布了三星S8,凭借着全面评+双曲屏,三星S8堪称目前安卓机皇的称号应该没人会质疑。

然而这次发布会的惊喜不止于此,三星还带来了一个名为DeX的扩展坞,简单说就是把S8放在这个底座中,让手机界面显示在电脑显示器上。DeX扩展坞设计紧凑、接口齐全,甚至加入散热风扇设计,最高支持4K分辨率显示。

事实上,三星在做这件事之前,已经有很多手机厂商尝试过类似的设计,包括Palm、摩托罗拉、华硕、微软、惠普等等。尽管这种手机变平板或PC的设计模式足够新颖,但这些年类似的创新始终是“雷声大雨点小”。

目前移动设备变笔记本或PC的做法基本上都是属于ARM对x86生产力性能的一种模拟,但由于应用场景受限导致市场反馈并不好。背后的原因也是多方面的,既有产品配置欠缺、底座售价昂贵的因素,也有操作系统平台受众度相对较窄等原因。

让手机变PC,摩托罗拉华硕都试过

早在六年前,摩托罗拉在CES上展示了Atrix 4G智能手机与WebTop项目,通过让手机与扩展坞连接的方式将基于ARM处理器的Android手机变身成为Linux笔记本。WebTop Dock包含两个USB接口、一个充电口,能接入鼠标、键盘甚至U盘。

【壁上观】手机变PC很酷,但为何火不起来?

此后摩托罗拉宣布旗下包括Photon Q、Droid Razr M、Droid Razr HD、Droid Razr Maxx HD未来都能实现扩展功能,利用WebTop应用程序模拟Linux操作系统,从而实现一部分PC功能。

当时,WebTop确实可以增加Android操作系统和桌面操作系统的粘性,但手机屏幕、性能等核心配置却成为了绊脚石,最终导致用户体验很差,尤其是响应速度与兼容性存在硬伤。

还有一个重要原因是LapTop外设配件接近3500元的定价过于昂贵,因此这种创新设计没能获得积极的市场反馈,最终摩托罗拉官方无奈宣布WebTop项目被取消。

同一时间,华硕也推出了类似的手机、平板、笔记本三合一产品,命名华硕PadFone。产品设计相比WebTop更超前,当你把智能手机放到平板配件的插槽中,就可以让手机变成平板。如果再接上一个底座就变成了笔记本。区别在于PadFone是一种移动端扩展方案,并非通过扩展坞与PC显示器连接。

【壁上观】手机变PC很酷,但为何火不起来?

2012年的CES上,PadFone荣获了那一年最佳创新产品奖项。可是好景不长,华丽创新的背后,PadFone开始遭遇到和摩托罗拉WebTop一样的命运,有些人开始质疑平板和笔记本底座只是一个配件,没手机什么都做不了,而且一套设备还需要花费高达6000元以上。此后PadFone系列又更新了PadFone 2和PadFone Infinity,便没有再发布新品出来。

无论是摩托罗拉还是华硕当时的思路都是一种在后PC时代模仿PC或平板笔记本而设计出来的产品。只是问题在于,移动互联网的快速发展让用户更加习惯于使用便携的智能设备,大多数时间里,消费者并不愿意体验那种复杂的转换操作。

跨界融合是小众系统的救命稻草

安卓一直占据着庞大的市场份额,因此对于谷歌阵营来说,摩托罗拉、华硕的创新失败并不会有多大的损失。然而在小众操作系统眼中,手机变PC却被看成是复苏的救命稻草。

要说最前卫的小众操作系统,还要追溯到2007年的Palm。同年5月,Palm带来了一款名为Foleo的笔记本配件,采用Linux系统,主要应用于邮件、网页浏览以及基础的office编辑当中,配件通过蓝牙或Wi-Fi和Palm手机同步,当时售价超过了4000元。

【壁上观】手机变PC很酷,但为何火不起来?

仅过了3个月,Palm总裁就在官微宣布决定取消Foleo的上市计划。业内人士表示,由于这样的设计过于前卫,实用性相对太差,所以没人愿意花如此高的价格去购买这样一款辅助智能手机的配件,要知道当时上网本的呼声正高。

同样徘徊在移动操作系统小众范畴的,还少不了PC巨头微软。2015年10月,微软推出了Lumia 950、950XL,一同发布了一个让手机秒变PC的配件Continuum扩展坞。

和WebTop类似,Continuum需要Display Dock微软手机盒子协助,通过DisplayPort与HDMI与显示器连接,最高分辨率1080P,使用Type-C接口为手机充电,盒子还内置3个USB接口用来和键盘、鼠标连接。

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目前支持的应用主要是Windows 10 Mobile系统下自带的办公应用,比如Word、Excel、PowerPoint、OneDrive、Outlook。Continuum方案真正的优势在于让移动端的Windows 10 Mobile获得和PC端的Windows 10几乎一样的界面交互体验,对于很多用惯了Win10的老用户来说,这种过度几乎是零成本的。

微软面临的问题是生态系统移动端的用户数量太少,而且使用这种扩展方案,也需要第三方开发者参与到微软自家的通用软件计划之中才能适配Continuum的功能,只是没有足够多的收益,开发者的热情没办法被充分调动。

小众操作系统当务之急是快速增加自己的用户基数,相比主流的Android和iOS,Windows 10 Mobile应用数量较少,而且应用质量很低,开发者更愿意开发iOS、Android应用,对于Windows 10 Mobile平台的软件不会花费太多心思。原因很简单,就是不赚钱。这也是一个死循环,最终导致用户持续流失。

回到Continuum身上,微软为了拯救Windows 10 Mobile系统想尽了办法,通过这种扩展坞方案,小众系统得以获得更高的生产力办公体验,这也是微软Lumia手机目前为数不多的卖点了。

同样看好微软手机变PC方案的还有惠普。MWC2016上,惠普推出了一款性能无比强大的Windows 10 Mobile商务手机Elite X3,支持两种扩展坞方案,一种是手机扩展变PC;另外一种则是类似于Atrix 4G的LapTop方案,让手机在无线网络下与笔记本配件连接。最终这款产品反响平平,甚至没能出现在国内市场上。

【壁上观】手机变PC很酷,但为何火不起来?

有人说,微软的终极大招是推出x86架构的Windows 10手机,但这也仅仅是猜测,现阶段智能手机依旧是以通讯为主的设备,ARM架构足够成熟,相反,Intel x86处理器早已销声匿迹。未来很长一段时间,以高通为代表的ARM阵营移动SoC将一直会占据重要地位。

三星DeX有何优势和劣势?

曾经的Palm、摩托罗拉、华硕甚至是微软都相信以手机为中心才是未来的发展趋势,但当时这种生态融合式创新有几分过于超前的感觉。

我们从不否认创新想法,考虑到最终产品还是要面向市场,任何一种不利于消费者选择的因素都有可能造成创新产品的失败。

Palm和摩托罗拉的问题在于问世时间较早,硬件水平受限导致操作体验和流畅度存在问题。华硕PadFone售价过于昂贵,设备的电池续航也是瓶颈。微软和惠普的Windows 10 Mobile方案相对成熟一些,但根源问题却在于用户基数太少,收购诺基亚的微软始终没能让Lumia手机大卖。

【壁上观】手机变PC很酷,但为何火不起来?

这次三星借着S8的推出带来了DeX,拥有足够多的接口设计,分辨率提升到了4K级别,效仿微软单独制作了为桌面打造的PC界面,无缝使用鼠标键盘操作。由于搭载目前旗舰芯片骁龙835,因此整体操作体验几乎是零延迟。至于售价,DeX卖1000元出头,相比安卓师兄们亲民多了,不过微软的Continuum手机盒子只卖680元,显然微软的性价比更高。

另外一个优势在于三星的市占率,虽然经历了Note7时期的创新失败,但三星依旧是全球智能手机市场出货量第一,依靠着庞大的用户数量,这种手机变PC的思路也非常容易普及开来。

不过当下人们更加关注的是三星S8能否帮助三星重振旗鼓。目前三星正经历史上最低谷时期,S8产品足够好,最终能否重新被市场所接纳仍然需要一段时间的观察。另一方面,未来三星DeX将会适配S8之外的哪些机型、应用兼容性能否短期内跟上也是决定扩展坞能否大卖的关键因素。

手机扩展坞到底谁更需要?

有人可能认为三星Dex最终的命运和摩托罗拉、微软一样,无法被市场接受。事实上如果我们换个角度看待这个问题,只是把DeX看成是一种配件,而不是畅想DeX到底要不要取代PC这种历史意义深远的话题,反倒轻松很多。

【壁上观】手机变PC很酷,但为何火不起来?

利用扩展坞将会扩大智能手机在人们日常生活中的作用,让手机扮演无处不在的角色。至于手机变PC的使用场景,短期内它会是一种台式机或笔记本的替补方案存在,由于手机性能相比PC受限,这种方案只适合于轻度使用的用户,比如文字工作或是简单的网页浏览。如果你需要强大的电脑性能,抱歉,你没办法依赖手机扩展坞。

要说矛盾点在于很多人可能会觉得创造扩展坞的使用场景太麻烦,索性直接在手机端操作就行。类似Continuum、DeX这样的产品,如果没有接入电源都是没办法工作的,某种程度上限定了这类产品的使用范围,除非你出差时在特定的工作地点有显示器、键盘、鼠标,显然目前的商务酒店等场所还不具备类似的条件。

另外一个非常重要的难点在于生态与兼容性,现在只有少数专门针对桌面体验进行重新设计的应用可以完美适配这些扩展坞,如果要扩大使用范围,光有一些简单的Office软件或是浏览工具还不够。这些第三方应用能不能兼容也都需要长期调试才能知道,微软三星到底能说服多少开发者去下功夫推动这个事儿?我们走着看。

智能手机发展到今天,硬件创新早已陷入一个瓶颈期,全面屏也好,双镜头也罢,虽然一代一代的产品都在更新,但是用户已经很难体验到那些质变的感觉了。智能手机需要在生态模式上实现多元化扩展,摩托罗拉、微软、三星的扩展坞产品都是这种思考下的产物。当然,这种思路不仅仅局限在手机变PC这一个点上,目前主流的手机VR也是典型代表之一。

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责任编辑:bennywu

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