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微软开发者大会的两个惊喜与三大遗憾

[摘要]发布会上微软CEO纳德拉对人工智能、边缘计算、云服务的现状与发展进行了重点展示,希望吸引更多开发者加入到微软应用程序的开发中来。

文/腾讯数码 汪洋

5月10日23点,一年一度的微软Build 2017开发者大会如期而至,比去年晚了2个月。发布会上微软CEO纳德拉对人工智能、边缘计算、云服务的现状与发展进行了重点展示,希望吸引更多开发者加入到微软应用程序的开发中来。

而就在上周,微软刚刚召开了一场面向教育市场的新品发布会,首次带来了Windows 10 S系统以及运行它的首款硬件产品Surface Laptop笔记本。

根据微软给出的官方数据统计,Windows 10活跃用户已经达到了5亿,Office业务的活跃用户也在持续增长,订阅Office 365的活跃用户达到1亿。此外,微软也公布了Cortana语音助手的活跃用户为1.4亿。

从数据来看,微软似乎已经具备足够多的用户储备。本次开发者大会上,微软重点为我们展示了人工智能是如何改变日常生活的,并且演示了一些微软Cortana语音助手全新的应用场景。然而针对外界关注的HoloLens混合现实头盔、Windows 10新版系统以及智能手机业务只字未提,难免让人感觉有些意犹未尽。

边缘计算更好地改善生活

不久前,微软CEO纳德拉在接受采访时这样说,“当每个人在谈论云计算时,最有趣的部分其实是云的边缘。”

不难发现,无论是传统PC、手机、物联网、汽车还是零售业,本质都离不开数据计算。这些海量的设备都可以被看成是云的边缘,每天依靠大量的计算产生数据交换。

今年微软大会的主题为“边缘计算”。边缘计算并不等于云计算,也不是云计算的替代品。这种计算范围更广,边缘计算处理任务时,需要在网络端或接近网络端的地方完成计算分析,并不需要将数据发回到云端。此时算法可以在云端建立,反向发送到边缘设备上。

显然,微软已经为边缘计算做足了功课。

开发者大会上,微软为我们展示了边缘计算在人工智能领域的表现形式。利用摄像头对人和物体进行动作捕捉,能判断工作环境下人的动作以及物体的位置是否合理。由于摄像头本身已经连接云端,因此能针对环境摆放给出合理建议。同样的摄像头边缘计算技术也可以出现在生产线上,帮助管理者避免生产过程中的风险。

不难发现一些趋势,未来单纯的云计算已经不再是重点,而云计算的概念也会逐渐向混合云以及混合计算应用平台所转移,从之前的高高在上到最终落地,现在混合云和边缘计算已经可以帮助人们处理好生活中的一些问题。

与此同时,微软还不遗余力推广自家的Azure云计算,主要原因也是竞争对手谷歌云和亚马逊AWS云平台给微软带来了很大的压力。亚马逊一直是云平台的领先者,而微软正在逐渐缩小与亚马逊之间的关系。

Gartner数据称,三年前,亚马逊AWS满足企业级公有云提供商标准的满意度为92%,微软仅仅完成了标准化的75%。去年开始,亚马逊依然稳定在92%的满意度,微软的满意度则提升到了88%,领先于谷歌云的70%满意度。

相比亚马逊和谷歌,微软云计算的优势在于它本身和众多企业有很密切的关系,比如当客户迁移到Office 365的软件服务时,微软可以及时提供相关的优惠政策,这对于一些企业来说很重要。

云计算、边缘计算到底哪家强?其实这一点都不重要,未来肯定是一个开放云计算与边缘计算的市场。企业用户或是个人会根据自己的需求选择不同的云服务平台,云服务供应商也需要提供针对特殊用户的专属定制方案。

微软人工智能后发制人

近两年,微软花费了大量人力物力财力在Cortana人工智能语音助手领域,微软希望将Cortana转型成为不依赖于特定硬件的语音人工智能平台。就在开发者大会召开前,微软发布了由哈曼卡顿开发的Invoke智能无线音箱,用户可以使用Cortana人工智能指令完成各种复杂的任务。本次开发者大会上,微软也把Invoke智能音箱带到了现场。

使用了微软AI方案的哈曼卡顿音箱设计上和亚马逊Echo、谷歌Home比较类似,可以借助微软AI人工智能设备获得无缝的智能业务处理能力。比如用户在家里通过语音指令获得日程安排,也可以整合微软旗下的产品和服务,比如翻译功能。

作为智能家居的核心,Cortana对于现阶段的微软而言有举足轻重的作用。就目前来看,亚马逊的Alexa语音助手是行业标杆,自身的应用范围很广。此前在CES上和MWC上,我们也看到了大量的合作伙伴宣布集成亚马逊的Alexa语音助手,加入到亚马逊的智能家居生态系统当中。

来自eMarketer的数据称,目前亚马逊的Echo已经占据了人工智能语音市场70.6%的份额,Google Home占据了23.8%,其他厂商包括苹果、LG、哈曼卡顿等则占据剩余的5.6%。显然,在语音助手目前应用最广泛的领域,微软的进度还是有些太慢了。不过这并不意味着微软已经出局,微软显然是想让Cortana未来在更多领域都能适配。

微软开发者大会的三大遗憾

从之前预测的大会看点来说,本次开发者大会也有几大遗憾,首先就是微软没有介绍关于混合现实技术的任何新进展。其次,Windows 10的革命性第三次升级也没能在本次发布会上进一步介绍。而最为重要的微软在智能手机领域的战略布局,纳德拉也是吝啬得只字未提。

1、Hololens意外缺席开发者大会

回顾近两年的开发者大会,微软都少不了展示HoloLens的最新应用,今天却意外缺席。有数据统计,截至目前,HoloLens已经正式发售了一年零一个月的时间,微软官方称Hololens应用数量已经超过了150款,目前登陆10个国家。显然目前的应用数量以及应用场景更多适合一些企业或者专业人士使用,距离普通消费者仍然比较遥远。另外昂贵的售价也会阻碍很大一部分用户去使用。

2、微软并未证实Win10第三次升级传闻

微软对于Windows 10系统可谓是倾注了全部力量。此前外媒透露了Windows 10的下一次大版本升级会在今年9月亮相,也就是传言不断的Redstone 3。

曝光消息称,微软给全新的Windows 10带来了全新设计的外观,命名Project Neon。这个版本可以说是Windows 10推出以来外观部分最重要的一次升级了。从Windows 8到Windows 10,界面交互部分的相似性已经让很多用户感到审美疲劳,消费者显然需要这样的改变,而Project Neon的出现就像是给系统增加了一层装饰效果。

究竟新升级是否和传闻一样?我们还需要一段时间的等待。

3、Surface Phone还要让我们等多久?

相比PC领域的成功,微软在智能手机平台却一直不得志,甚至有声音直言不讳指出微软手机业务已经死亡。本月初,微软中国官方商城宣布Lumia系列手机全部下架,至此,市面上在售的Lumia产品都沦为了库存货。最为遗憾的是,开发者大会上,纳德拉并未对智能手机业务的新进展进行阐述。

微软手机为什么会一蹶不振?这其中既有竞争对手苹果iPhone和谷歌Android的外部打压,也有微软自己对于智能手机发展战略的失误。

微软2017财年Q3财报显示,微软手机业务营收同比减少7.3亿美元,仅为500万美元,似乎身边不少微软合作伙伴也开始质疑Windows 10 Mobile平台的未来。此前国际调研机构IDC预测,Windows 10 Mobile系统在未来4年内仍然增速缓慢,市占率或将维持在0.1%。微软很大程度上只能去依赖于老用户换新自己的Windows 10 Mobile手机,在对抗苹果和安卓阵营时,微软始终没找到吸引新用户的办法。

虽然微软的手机业务岌岌可危,但这似乎并不意味着微软会放弃手机业务。此前有消息称,微软正在酝酿一款跨时代的智能手机Surface Phone,去年11月份,微软CEO纳德拉曾公开表示将会打造一款终极Windows 10移动设备,而这很有可能就是Surface Phone。

据悉,Surface Phone有可能搭载最顶级的骁龙835处理器,支持运行x86应用以及Windows通用应用平台,同时增强手机与PC的整合性。我们已经听到太多有关于微软会发布Surface Phone的消息了,但究竟何时才能看到真机?只能耐心等待微软给答案。

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