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退圈太久回归太难:雅达利新主机并不惊喜

[摘要]难以置信,自己把自己玩破产甚至把北美游戏业玩崩了的雅达利,还有着时隔多年重振旗鼓再做一款游戏机的勇气。

(原标题:退圈太久回归太难:雅达利新主机并不惊喜)

退圈太久回归太难:雅达利新主机并不惊喜

雅达利新主机:意不意外?

今年 E3 展期间,雅达利(ATARI)发布了 20 秒左右的宣传视频,一款名为 Ataribox 的神秘产品半隐半现,引发了人们的猜测纷纷。但是官方一直没有发布任何新品消息,E3 展上未见动静,大家一时间也就没怎么当回事。然而日前雅达利 CEO Fred Chesnais 在接受科技媒体 VentureBeat 的独家访问时表示,雅达利确实有重返游戏硬件市场的决定,并在最近将要制作一款新的游戏主机。

“Ataribox”在雅达利新设立的官方 YouTube 频道上现身,名为《全新雅达利产品 花费数年打造》(A brand new Atari product. Years in the making)的视频,向世人暗示雅达利新主机计划。

“我们确实正在计划重启硬件业务,”雅达利 CEO Fred Chesnais 如此说道。不过他拒绝向媒体透露更多信息,但他提示新机器将“基于 PC 技术”。他表示目前产品处于设计阶段,他们会在未来进行更多公开。

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和你们的老群主打声招呼

和国产自研游戏主机——可能称之为安卓电视盒子更合适——的粉墨亮相不一样,雅达利推出游戏主机的消息多少带有一点震撼性。它是电子游戏历史上最早的探索者之一,早在上个世纪 80 年代称霸北美家用游戏机市场,可以说没有雅达利,电子游戏的进程就要重新书写。

雅达利最辉煌的时刻是在 1975 - 1981 年间,在辉煌的前期,美国几乎每间酒吧、每个娱乐场和每所大学俱乐部,终日响着"乒乒乓乓"的声音,那是最著名的早期街机游戏雅达利乒乓。1975 年,雅达利公司把投币式的"街机"改造成家庭游戏机,显示屏幕用电视替代,程序录在盒式磁带里,设计出了雅达利 2600 和后续机型。这一时期雅达利的电脑游戏机,有专用的微处理器控制游戏规则,储存在集成电路卡里的节目越来越丰富,可随意拔插更换,并且添加了色彩和简单的音乐,几乎成了美国所有家庭在圣诞节送给孩子的最佳礼物,雅达利公司也成了当时世界上最大的电脑游戏机生产厂商。

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雅达利上的经典游戏《打砖块》,不是那个 TAITO 的《打砖块》,游戏开发人有两个,其中一个就是乔布斯,另一个是乔布斯曾经的好伙伴——斯蒂夫·沃兹尼亚。

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但同时,它也是主机游戏圈里最悲剧的游戏公司,发生在 1983 年的雅达利大崩溃(学名:雅达利冲击 Atari Shock)已经成为游戏界与经济类教科书中的经典案例。雅达利大崩溃不仅成为了葬送公司前程的dao huo suo ,更是几乎震崩了整个北美游戏产业,此后日本任天堂用 FC 和一系列优秀游戏牢牢占据北美市场,索尼 PS 趁机跟上,北美本土游戏机长期断层,直到数年后微软 Xbox 问世才出现转机。

因此,听到雅达利重回游戏主机界这个消息,恐怕大多数人感觉都是异样的,这是一种复杂的心情,比起惊喜更像惊吓。

游戏界最应铭记的教训

雅达利失败的原因其实不仅仅是内因,也不仅仅是因为劣质游戏数量的堆叠,在当时的环境下,市场决策的失误加上来自对手任天堂和索尼的剧烈争夺,都会让一次疏忽与失误放大。

1980-1982 年间,为了拉大游戏销售额,雅达利开始实施的“数量压倒质量”的游戏政策,一年之内美国市场上出现了近万款游戏。加上山寨盛行,对游戏品质缺乏把控,大量同质化垃圾游戏让美国玩家彻底失去信心,并最终导致了 1982 年圣诞节的游戏业大滞销,雅达利公司首当其冲。

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接着,雅达利经理们作出一个灾难性的决策——斥巨资 2500 万美元,购买大型科幻动画片《外星人》版权,试图让红极一时的“E.T.小精灵”来挽救败局,用我们现在流行的话来说,就是砸钱买个大 IP,企图抱着大腿等赚钱。当然,一般来说,这种结局都是要翻车的,外星人游戏 E.T.计划可悲地流产。第二年,这家公司又推出另一个奇怪的游戏机产品 VCS5200,其最大的“特点”是不兼容于 VCS2600,昂贵的价格让大量用户望而却步。

媒体评论说,一年之内,雅达利公司就轻易地毁掉了自己 20 年来积累的声望。几乎在同一时期,日本任天堂公司成功地打进美国游戏机市场,以“大金刚”、“超级马里奥”等风靡一时的游戏脱颖而出,“攻陷”了美国大部分市场,把雅达利挤了出去。

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1983 年初,雅达利公司停止了股票交易,宣布两周内裁员 1700人,几个月后又有 3000 多设计人员和蓝领工人“下岗”,这是硅谷有史以来规模最大的一次集体解雇行动,其结果,使得雅达利的利润狂跌到最低谷。雅达利公司以 500 美元起家,直到飚升到震惊世界的 20 亿,最后仅以 500 万美元的身价“Game Over”,可以说上演了一出最惨烈的过山车。

雅达利大崩溃后,任天堂吸取了这次崩盘冲击的教训,在著名的 FC 上建立了“权利金制度”来控制游戏软件质量,而这种看似严苛的游戏软件质量管理制度对电视游戏的影响持续至今。

时过境迁,当下的手游平台之乱象,与 30 多年前的雅达利几乎如出一辙——大量“长得很像”的游戏充斥平台,重数量不重质量的扎堆特质与当年雅达利崩溃前的氛围几乎如出一辙。不过幸好,游戏圈还有很多警醒的人在,同质化游戏的势头就目前看有暂时止住的态势,更多的独立游戏,创意游戏得到了推崇,而游戏巨头们也朝着不同的方向探索,大家都不想在手游平台上再演一次雅达利大崩溃。

雅达利还有多少底牌

说完了以前的雅达利,来说说现在的雅达利,既然要重回游戏主机圈,当然还得看看这位昔日大佬还有多少手牌能打出来。

雅达利游戏业务遭到重创后,公司本身也步入了连续的衰落,1997 年,雅达利被 JTS 公司以 5000 万美元收购,随后 1998 年全部专利被 Hasbro 买断,退出 IT 业。2011 年,智能手机游戏流行之际,雅达利推出了 Atari's Greatest Hits 应用程序,集成历年来多款经典游戏,欲借此打开手机游戏市场,但最终并未掀起多少波澜。

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2013 年 1 月 20 日,雅达利向美国纽约法院申请破产保护。现在雅达利基本靠出售游戏品牌及资产过活:文明品牌卖给了 Take-Two/ 2K Games;Driver 品牌卖给了育碧;从孩之宝买来的变形金刚游戏品牌又还给孩之宝,其游戏系统发售均被南梦宫万代欧洲公司吞并。雅达利美国公司设在纽约的办公室被压缩到只有 40 个人,搞点手游外加网页游戏,还将 Atari 品牌出借给某些消费电子产品公司,出让费占到公司营收的 17%。

从神坛走下的雅达利最近几年存在感淡薄,可能是在致力于手游和游乐场业务的开发,不过明显这没有什么赚头。2015-2016 年间爆出雅达利和一家法国无线网络厂商 Sigfox 一起联合开发智能家居产品的消息。不过这也与雅达利拥有的技术和资金无关,它与 Sigfox 的合作是以品牌授权交易的方式进行,主要产品将面向普通消费者和慈善组织。

另外,不久前雅达利授权了“ATARI”商标使用于即将于 2017 年上映的科幻电影《银翼杀手 2049》(Blade Runner 2049)中。

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基本上我们可以看出这家昔日巨头如今在用什么方式养家糊口了,就是卖卖牌子挣点钱。按照这个规律推断,雅达利正在设计中的游戏主机可能也是品牌授权合作的产物。

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即便雅达利已经复活到足以独立推出一款 PC 技术的游戏硬件,很明显,如今电子游戏市场已经饱和到没有雅达利能够挤进的空间,索尼、微软、任天堂的三大主机格局持续多年,在这段时间里,想要挤进游戏主机市场的大厂并不在少数,但基本什么也没捞走。雅达利这一波,怕又是和几年前雅达利手游项目一个性质:证明“我还活着,还没死透”,但后续实在不令人看好。

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责任编辑:jiedu
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