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这家创业公司解决了VR分辨率不足的问题

The Verge中文站2017-06-21 14:23
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[摘要]由微软/诺基亚前员工组建的创业公司让VR头盔的分辨率变得足够高了。

The Verge中文站6月21日消息

虚拟现实技术目前最大的限制之一是分辨率——不管是三星Gear VR还是Oculus Rift皆是如此——而解决这个问题的进展却相当缓慢,因为这还得取决于显示技术的发展速度。

但是现在,一家由前诺基亚和微软产品经理所组成的创业公司想要缩短我们的等待,方法是通过现有硬件和特殊软件的结合。日前,他们第一次对外介绍了这家成立不久的公司:Varjo。

作为Vajro的总裁兼创始人,Urho Konttori曾经参与过许多旗舰产品的开发,比如诺基亚N9和微软Lumia手机。公司的图像技术主管曾在诺基亚和微软的相机技术部门工作过,另一位创始人还曾经是诺基亚图像部门的负责人。由此可以看出,Varjo的首要目标是制作一款制作一款实体产品:一部同时支持VR和AR的高端头盔。

现如今,包括Facebook、谷歌、三星在内的许多业界巨头都已经纷纷推出了自己的VR/AR产品,因此Varjo的产品计划似乎也并没有什么特别之处。但实际上,后者的产品的确拥有一个特别之处,那就是被称作“人眼分辨率”的功能,它所能呈现的清晰度号称比当前的VR头盔高出70倍。

根据Varjo的介绍,所谓的“人眼分辨率”包含两个含义。首先,这款头盔所具备的分辨率能在屏幕中央隐藏单个像素点的存在。此外,这块显示屏还能模拟人眼视觉的工作方式。

Varjo头盔的视野中央是一块面积较小的高密度显示屏所占据,而左右两侧则由分辨率较低的屏幕所围绕。和大脑/人眼过滤焦点以外细节的方式类似,Varjo头盔会使用眼球追踪技术和软件来对用户所看到的虚拟场景进行更好地渲染,从而营造出高分辨率显示屏的错觉。

在VR领域里,对人眼所观察的位置进行选择性渲染并不是什么全新的想法,但Varjo的处理方式更具针对性。虽然Konttori声称自家产品的高端定位让他的团队得以使用高品质的零部件,不过对于一部有线VR头盔而言,所能容纳的技术功能是相当有限的。

Konttori的团队目前已经制作出了Varjo的原型机,但并未对其进行公开展示。不过这家公司还是提供了一个技术展示来填补这个空缺:他们对Oculus Rift进行了改装,装进去了两块索尼的全高清微型显示屏。

从体验结果来看,使用者的视野中央位置(大约占屏幕总面积的15%)是一个清晰度非常高的长方形窗口,而其余内容则呈现出了VR中常见的模糊效果。

这次展示最让人震惊的地方是让我们了解了现在VR头盔丢失掉了那么多的细节——Konttori也通过几个不同的场景展现了这一点。我们所看到的第一个场景是摆放着家具的虚拟房间,其次是漂浮着窗口的虚拟桌面,最后是私人飞机的驾驶舱——如果你是第一次体验VR,所有这些场景都会相当让人赞叹。可如果你已经体验过Oculus Rift或HTC Vive,哪怕只有几分钟,那它们就显得很呆板了。

但Varjo的高分辨率窗口让这些场景焕发了新生。通过设备内部的两块1200x1080分辨率显示屏,你所能观察到的纹理细节更加栩栩如生,就连虚拟桌面上的文件名都能看清。虚拟驾驶舱的体验更加让人惊叹:在屏幕外围,你根本不会知道任何一个旋钮和开关是用来干什么的。可通过屏幕中央的窗口观察,它们全部都能看清楚了。

虽然这个超清窗口的面积很小,但却能提供巨大的心理安慰。这些原本可能需要经过多年时间技术发展才能被看清楚的细节即刻就呈现在了你的眼前,且你的眼睛也不会感到太过疲劳。

Varjo的技术同样存在一些缺陷,比如额外的连线,以及微型显示屏和Oculus自带屏幕之间明显的界限。这两种显示屏的帧率也不一致,因此会产生画面撕裂效果。但Konttori表示,这在最终版设备当中将不再是个问题,因为他们对显示屏和驱动软件拥有彻底的控制权。他还指出,他们届时还能更加无缝地模糊焦点边缘,从而再一次模拟人类视觉的工作方式。

据悉,Varjo的团队计划在今年晚些时候想合作伙伴免费提供兼容Steam VR的早期设备版本。等到2018年,这款设备也将正式开始销售,价格上千美元。Konttori和他的团队断定,那些正在考虑或已经开始使用VR的专业人士——不管是建筑师、设计师、还是VR内容开发者——对于高分辨率体验都足够关心,价格并不会把他们吓跑。

Konttori的团队同样希望Varjo头盔能以人眼分辨率来处理AR,但他们并不打算制作一款类似HoloLens或谷歌眼镜的透明平视显示器,而是想通过设备正面的摄像头来捕捉并重现外部世界。考虑到摄像头所存在的限制,这也是一大挑战。

Konttori还表示,他们对于AR、VR和混合现实拥有更大的野心,分辨率只不过是团队所碰到的第一个问题而已。如果Varjo真的能凭借着高分辨率在小众市场里再开辟一片属于自己的天地,那它或许也能解决其他问题。可如果它失败了,其他人最终也会制作出一部高分辨率头盔,只不过时间可能会再长一点。(原作者:Sean O'Kane,编译:肖恩)

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责任编辑:yokiizhang
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