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外媒:自动驾驶技术已经从婴儿期发展到了青春期

[摘要]一旦人们意识到自动驾驶技术是如此安全,认为这是一种可爱又方便的新技术,那么它的春天才真正到来。

The Verge中文站7月6日报道

对大多数人来说,自动驾驶是一个非常抽象的概念。也许偶尔会在媒体或网络上看到一些相关的消息,但是基本上还是属于对未来的幻想。

许多人看了一些关于自动驾驶的新闻,总会微微一笑,觉得自己有生之年应该不会体验到了。但是在过去的一个月里,发生的一些事情,让我们觉得似乎无人驾驶也没有那么遥远了。

在过去的几周里,美国政府和企业都发生了一系列的变化,显示自动驾驶的发展轨迹已经产生了重大转变,从而证明这些神奇的汽车往往要比我们想象得更接近现实。

过去一段时间自动驾驶技术的发展速度,给我们留下了非常深刻的印象。在过去的三年里,我们一直都在关注自动驾驶汽车的政策,而这也是迄今为止我们看到政府和企业对于无人驾驶的态度有了更多的希望。Eno交通运输中心政策分析师Greg Rogers表示:“我们看到,自动驾驶汽车,已经开始从婴儿期,进入到了青春期。”

首先,也是最重要的,美国第一个针对自动驾驶汽车的联邦立法已经从6月20日开始实施。这些法案初步包含了14条内容,赋予了美国国家公路交通安全管理局(NHTSA)在公共道路上对无人驾驶汽车的管理权。同时还会优先考虑当前各州关于自动驾驶的法律法规。汽车厂商和大型科技公司都非常支持这种法律法规的原因有两个:人人都想要比竞争对手更快的开发成功自动驾驶汽车,并且都在这么努力着。

这一揽子发函包括一个增加联邦机动车安全标准免税上限的提议,从2500提高到100000。这是一个不完全准确的说法,但是可以允许汽车厂商和科技公司部署没有方向盘、刹车踏板以及具有人类智能思维系统、并且符合联邦安全标准的车辆。目前,所有公司测试的工具都可以被看成是三级自动驾驶汽车,这就意味着依然还需要一些人工干预。目前一些州已经通过了允许测试的法律。

Rogers说:“有利因素也许也是限制因素,而目前国会正在考虑通过部分法律。像Waymo、Uber和通用(Lyft)这样的公司,如果国会扩大了NHTSA的机构豁免权,并且取代目前各个州充满不确定性的监管规定,那么就可以在道路上出现大量的无人驾驶汽车。”

更令人惊讶的是,这些法案获得了民主党和共和党的共识,证明就算一个两级分化的政治环境中,硅谷和汽车厂商对政客们仍然拥有巨大的影响力。Rogers表示:“硅谷仍然是美国的黄金之子,一座最闪亮的城市,而底特律稍稍落后,但也很有影响力。而共和党自然想要抓住这个机会来重振汽车行业。”

尽管如此,外界还是有一些不同的声音。安全和消费者权益保护人士就谴责了这一法案,表达对Waymo和Uber这样正在测试无人驾驶汽车的公司表达了不满。而这些反对的声音可能会影响法案的通过,尤其是在自动驾驶汽车可以承诺减少或消除交通事故的前提下。

“尽管我们看到自动驾驶汽车未来有很大的潜力,但是基本的保障措施和合理的责任划分,同样非常重要。”高速公路和汽车安全倡导者Jacqueline Gillan在众议院的听证会上表示。“测试和政府的监管不会抑制技术的创新,但是如果没有它们,就会使公众的安全受到威胁。”

在华盛顿之外,许多关键交易的达成,让我们更清楚的认识到自动驾驶汽车将作为一种商业资产被管理。谈论自动驾驶汽车在公路上形式,拯救成千上万人的生命,也许会让很多人失业,而这一切都将很有趣。但是谁来操作这些汽车呢?我们又将如何使用它们?上个月,我们终于获得了一些答案。

Alphabet旗下的Waymo宣布与Avis合作,后者负责管理其在亚利桑那州的无人驾驶汽车。与此同时,有消息称苹果正在从Hertz公司租赁汽车用来测试无人驾驶技术。显然,传统的汽车租赁公司,在无人驾驶技术的影响下,又火了起来。

长期以来,传统汽车租赁公司都在担心自己在“移动生态”的影响下地位逐渐下降。在过去的一年里,由于收入和利润的下滑,Hertz的股价下跌超过了75%,而投资者对租车公司在自动驾驶汽车和叫车服务中如何发挥更大的作用,还是有一些担忧。不过这次与苹果粘上边,让Hertz的股价又飙升到了两年来的最高点,Avis的股价也有明显上涨。

乍一看,这些内容容易让人以往,不过Avis和Hertz都有一些科技公司在开发自动驾驶汽车时缺乏的东西:庞大的客户群和车辆网络,以及累计数十年的车队管理经验,并且车辆的使用率很高。

从理论上来看,自动驾驶汽车需要比私家车辆进行更多的维护,尤其是被部署在叫车服务上。Waymo和Uber都表示,想要让自己的汽车不间断“接送乘客”,以永恒的状态出现。而Waymo的首席执行官John Krafcik估计,自动驾驶汽车每年的行驶里程是普通汽车的六倍,这就意味着会出现更多的磨损和消耗,但这对于Avis和Hertz来说,是完全可以接受的。

“坦率的说,汽车租赁公司是用来改造的最佳选择,从而让自己在高科技浪潮的影响下,能够存活下来。”Rogers表示。在过去的一个月里,有很多消息都推动着自动驾驶技术的发展。通用宣布已经开始生产了130多辆雪佛兰Bolt自动驾驶汽车,并且会在旧金山的街道上测试。而作为全球最大的芯片厂商之一,NVIDIA也表示将与沃尔沃和大众合作,为自动驾驶汽车开发“大脑”。越来越多关于自动驾驶汽车技术的合作关系让这个行业变得越来越热门,而在发展的初期阶段,每个人都需要共同努力来克服障碍。

此外,这些消息可能会平息一些关于自动驾驶汽车的烦恼。但是也有可能不会有太多的努力来平息关于这项技术的疑虑。作为一种已经存在了一个多世纪的交通工具,虽然它带走了我们的身体和灵魂,也让我们对这种钢铁身躯感到上瘾。而汽车厂商想将我们的双手从冰冷的方向盘上“撬开”,还需要很多的努力。

而这也是为什么密歇根大学最近的两项试验证明会产生如此巨大的影响。从今年秋天开始,密歇根大学计划部署两种无人驾驶飞机,由法国公司Navya制造,能够提供3.2公里的运输服务。这种飞机没有方向盘和踏板,可以最多运送15位乘客。

这些实验提供了更精确的测绘,从而让自动驾驶变得更准确。随着技术的进步,自动驾驶骑汽车将能够在更广阔的地区更“自信”的驾驶。但是,从小规模的需求支撑了更多人对这项技术的怀疑态度。在大学校园、公司周边以及小型的区域内,逐步推出相关的产品有助于人们对无人驾驶技术的逐渐适应。一旦人们意识到自动驾驶技术是如此安全,认为这是一种可爱又方便的新技术,那么它的春天才真正到来。

Gartner的分析师Michael Ramsey表示:“这是非常重要的一个月,让这项技术发展到了新阶段。”许多实际的障碍可能会逐渐显现出来,但是自动驾驶技术背后有持续性的推动力,因此所有困难都将被克服。(原作者:Andrew Hawkins 编译:Bear)

来源:The Verge

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