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MicroLED取代OLED?现在下结论还有点早

在上周的CES展上,三星推出了一款让人啧啧称奇的产品:146英寸的巨无霸电视The Wall。除了占据一整面墙的超大尺寸之外,这台电视还采用了一种我们前所未见的全新技术:MicroLED。

The Wall是三星第一款使用MicroLED技术所开发的产品,它不仅拥有超高画质和对比度,还采用了模块化的设计,屏幕由多个较小的面板无缝拼接而成,因此屏幕尺寸拥有根据需要放大或缩小的可能。

可以看出,MicroLED有意去挑战过去几年主导电视领域的OLED技术,但它真的能够撼动后者的市场地位吗?

发光是这两种电视技术的关键词。我们都知道,传统液晶电视的面板是不会发光的,它需要让LED背光层发射的光线穿过量子点层、色彩滤镜和其他多个面板层来产生图像。

OLED面板上的像素可独立发出光线和色彩,因此每个像素可以单独开启或关闭,从而实现绝对的黑色水平和无限的对比度。而三星的MicroLED技术同样具备自发光的能力,因此也能达到OLED完美的黑色水平和超快的响应时间。

但是,MicroLED的亮度要高于OLED,并且由于它不是有机化合物,状态也更加稳定。这也就是说,MicroLED的红绿蓝像素不会出现寿命衰退的问题,而OLED不同像素的衰减速度是不一样的。

如此看来,MicroLED似乎要比OLED技高一筹。但这项技术虽然在最近占据了头版头条,但OLED也并不会就此被取代。

MicroLED:制造成本和难度太高

几家业界巨头都把MicroLED看作是显示技术领域里的下一个大趋势。三星已经入局了,苹果也在最近收购了MicroLED制造商LuxVue,甚至提交了使用MicroLED技术的可折叠iPhone专利,这让我们开始期待使用这种面板的Apple Watch和iPhone问世。

虽然MicroLED的更高亮度、更广色域和模块化结构看上去相当诱人,但它目前仍旧是一项初生的技术。MicroLED面板的造价非常高,生产难度也很大,甚至超过了OLED面板。要知道,制作和放置数百万个像素大小的LED灯,并且让它们配合工作绝对不是件容易的事。

索尼其实也很早就开始探索MicroLED技术了,但他们目前已经暂停了这项技术在电视方面的研发工作。据报道,索尼在2012年制作的第一代MicroLED显示屏需要622万个独立LED,不仅能耗非常高,良品率也低得令人发指。虽然这些问题已经有所好转,但实现MicroLED的大规模量产依旧是极其困难的。

把MicroLED面板缩小到主流电视尺寸也不是件容易的事。三星的The Wall是个让人惊叹的产品实验,但它实际上衍生于这家公司的影院技术,是一块面向商业影院的巨型屏幕,目前还无法缩小尺寸。

如果你仔细观察,其实是能够发现The Wall每个模块的拼接缝隙的。三星表示,由于采用了模块化设计,这项技术是可以被缩小的,但他们目前还无法在这样做的同时为4K分辨率维持足够高的像素密度。可即便三星能够制作出尺寸适合放在普通人家里的MicroLED电视,这从成本上看也是不切实际的。

OLED的柔韧性

由于各大厂商的大力投入,OLED技术如今已经取得了巨大的技术突破。我们不仅看到了产品价格的降低,还目睹了更多更尖端的实验性技术。

就在三星凭借着自家巨型电视赚足眼球的同时,另一家韩国科技巨头LG Display也悄然展示了自己的一项显示技术。这台65英寸的可卷曲4K OLED电视并不以尺寸取胜,但依然让人叹为观止。

LG Display的这台电视能够像纸一样卷成圆筒,但这个筒你其实是看不到的,而是被隐藏在了比条形音箱稍大一点的长条形白盒子当中。就好像投影仪所使用的幕布一样,它在不使用时会回缩到盒子里,需要时则会再次展开。

在2015年,时任Universal Display Corporation技术商业化高级副总裁的 Janice Mahon就曾经介绍过一款名为“通用通讯设备(UCD)”的神奇小装置。它由纤细的笔状圆筒和超薄、可卷曲的高分辨率OLED触屏组合而成,可让使用者看视频、获取导航、与好友和同事通讯等等,而它的续航可以坚持数天。

这款设备目前依然处于初期研发阶段,但它的确是真实存在的,未来某天可能会取代你的手机、可穿戴设备、或是其他类型的电子产品。

OLED的多功能性

LG柔性OLED台灯

由于OLED使用的是有机发光材料,而非这块半导体硬件,OLED面板的应用方向要比MicroLED更广。举个例子,透明OLED(TOLED)已经被应用在零售显示屏和LG自家的智能冰箱上面,而磷光OLED(PHOLED)可以用来制作能耗极低的显示屏。

此外,OLED材料还能够被打印在塑料上面,从而实现更高的柔韧性和更低的造价。

最重要的是,各种OLED显示屏的制造难度要比MicroLED低很多,并且它们已经被广泛应用于商业市场了。用不了多久,OLED电视也将会实现大规模普及。

在早几年的时间里,OLED电视对于大多数消费者而言都是遥不可及的,但这类产品的价格已经大幅降低了。在未来一两年,一台55英寸4K OLED电视的售价很有可能会不到1000美元。如果你亲身领略过OLED的超高画质,这绝对是个让人振奋的消息。

总结

当然,OLED技术的未来前景也并非是一片光明。在上文这些设备大规模普及之前,厂商们仍需克服一些技术障碍。除了微型柔性OLED显示屏所面临的电池问题,工程师仍需搞清楚如何对OLED元件进行微型化。

即便是在传统电视领域的应用,OLED依然存在一些让人担忧的地方,比如极端使用情况下的烧屏问题,以及长期使用时产生的色彩寿命衰减不均。在短时间内正常使用,最新一批OLED电视并未有出现上面这些问题,但作为一项新型的显示技术,这些担忧并不会在短时间内就消失不见。

但是,OLED的发展步伐并不会停止。除了LG Display的65英寸可卷曲OLED电视之外,LG电子的Wallpaper OLED电视也已经出到了第二代,后者可通过磁力吸附固定在墙壁上,就好像一幅装饰画一样。

LG Wallpaper OLED电视

在几年前,可卷曲OLED或许还只存在于人们的幻想当中,但经过本届CES的现场体验,这项技术在未来几年里的发展让人无比期待。

相比之下,MicroLED虽然是一项很酷的新技术,但它的成熟度和造价相比OLED仍有相当大的距离。它的确拥有自己的优势和特色,但现在就下定论它会取代OLED还有点为时过早。

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责任编辑:miyaliu
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